découverte et traduction de l’un des ouvrages les plus étonnant sur la philologie de la chine antique

En été 2011, University of California Press publiera les deux derniers volumes du projet Huang Di Nei Jing Su Wen, édité par Paul U. Unschuld. Ainsi, pour la première fois, l’un des plus anciens textes médicaux chinois sera disponible dans une édition anglaise répondant aux plus hauts standards de l’historiographie et de la philologie. Le premier volume, a été publié par l’University of California Press en 2003 sous le titre Huang Di Nei Jing Su Wen. Nature, Knowledge, Imagery in an Ancient Chinese Medical text (520 pages). Paul Unschuld y présente l’histoire du texte et offre une première vue d’ensemble du Su wen – sa vision du corps humain, ses notions de la maladie, ainsi que ses stratégies thérapeutiques. Dans un long épilogue de 105 pages, rédigé avec l’aide de Jinsheng Zheng et Hermann Tessenow, les “doctrines des cinq périodes et des six qi”, datant vraisemblablement de l’ère Han et introduites dans le Su wen au huitième siècle, ont été délimitées de manière détaillée, ce qui n’avait jamais été tenté auparavant dans la littérature occidentale.

Un deuxième volume est paru en 2009, également publié par University of California Press, intitulé A Dictionary of the Huang Di Nei Jing Su Wen (812 pages).

Rédigé par Hermann Tessenow et Paul U. Unschuld, ce dictionnaire couvre les 1866 caractères différents de la Su Wen, ainsi que des composés significatifs, constituant ensemble un texte complet de plus de 88.000 caractères. Les entrées énumèrent les différentes lectures et significations des caractères, y compris les caractères identiques, proposent des citations allant jusqu’à dix caractères pour refléter les contextes de leur première apparition, et identifient le nombre d’occurrences de caractères et de composés ayant une signification donnée. Le texte intégral du Su wen est reproduit en annexe. Un CD propose deux concordances permettant aux utilisateurs de localiser rapidement les caractères et les passages.

Les deux derniers volumes, rédigés par Paul U.

Unschuld et Hermann Tessenow en collaboration avec Jinsheng Zheng, seront publiés par University of California Press au printemps 2011 sous le titre Huang Di Nei Jing Su Wen. Une traduction annotée du classique de Huang Di Inner – Pure Questions. Ils proposent, en quelque 1600 pages imprimées, une traduction anglaise complète et abondamment annotée du Su wen, basée sur des normes philologiques rigides, la première du genre à être publiée. Les auteurs ont rassemblé et évalué plus de 600 monographies chinoises et japonaises datant de plus de 1600 ans, et près de 3000 articles écrits par des auteurs chinois au vingtième siècle, en plus des travaux des chercheurs occidentaux. Grâce à ce riche matériel, un grand nombre de vues et d’interprétations alternatives de la signification des caractères individuels et des passages de textes plus ou moins longs sont inclus dans les notes de bas de page. Souvent, les points de vue des commentateurs chinois et japonais du passé offrent des alternatives aux interprétations de la présente édition. Elles ont été citées pour fournir aux lecteurs le plus d’informations possible sur les différentes lectures et interprétations du Su wen.

La traduction est basée sur l’approche historique-anthropologique défendue par Paul U.

Unschuld dans ses recherches à long terme sur l’histoire de la pensée en médecine chinoise. Elle vise à élucider les images et métaphores originales dans la terminologie chinoise, montrant ainsi la relation étroite entre la société, la culture et les visions du monde de la Chine ancienne et la compréhension de la nature de la maladie et de la santé. La traduction tient également compte du fait qu’environ deux tiers du textus receptus du Su wen est une compilation. Ce textus receptus date vraisemblablement du premier siècle avant Jésus-Christ, et est basé sur des extraits ou des citations complètes d’un grand nombre de textes plus courts, écrits dès le troisième ou le deuxième siècle avant Jésus-Christ. Dans la présente traduction, pour la première fois, on a tenté de révéler les différentes périodes historiques des Su Wen dans leurs relations structurelles avec l’ensemble et entre elles.

La parution de l’ensemble des quatre volumes du projet Huang Di Nei Jing Su Wen marque l’aboutissement d’un effort pionnier.

Aucun autre texte fondateur des sciences de la vie de la Chine ancienne n’a reçu autant d’attention scientifique que le Su Wen. Cette nouvelle traduction anglaise annotée offrira aux lecteurs d’Occident et d’Asie orientale une grande motivation et aspiration  à la poursuite des recherches, dans le but ultime de mieux comprendre un aspect essentiel de la culture chinoise et est-asiatique antique. Elle permettra de comparer le Su Wen avec des documents similaires de l’ancienne civilisation européenne.

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