Et si les imprimantes 3D “fabriquaient” des organes ?

Cela ressemble encore à de la science-fiction lorsque les médecins parlent de remplacer les oranges par d’autres qui sont imprimés en 3D. L’impression 3D s’est, en effet, répandue rapidement dans le domaine médical. Les appareils auditifs et les couronnes dentaires sont souvent fabriqués depuis longtemps sur des machines à imprimer.

Cette technologie est également utilisée pour les instruments chirurgicaux jetables et pour la production de modèles pour la répétition d’une opération. Même pour les comprimés : Comme les épileptiques ne peuvent pas avaler de pilules, une structure très poreuse est fabriquée dans l’imprimante, qui se désintègre au contact du liquide dans la bouche.

28% des entreprises des secteurs de la technologie médicale et de l’industrie pharmaceutique ont déjà acquis une expérience de l’impression 3D, selon le cabinet de conseil en gestion Ernst.

Les patients et les chirurgiens voient de nombreuses applications possibles

“C’est fascinant”, déclare un consultant principal à une clinique de chirurgie buccale et maxillo-faciale. “Les chirurgiens ont besoin de l’impression 3D et les patients la veulent. Que nous prenions un morceau d’os ou un morceau de vaisseau quelque part dans le corps et que nous le remettions ailleurs – cela ne peut pas être l’avenir”, dit-il.

Le consultant et ses collègues invitent les chercheurs, les jeunes entreprises et les fabricants de presses du monde entier à un congrès sur l’impression 3D à Mayence, en Allemagne, à partir de vendredi. Eos, de près de Munich, en Allemagne, un leader de l’impression industrielle en 3D des métaux et des plastiques sous forme de poudre, sera également présent.

Une de leurs imprimantes peut produire 400 couronnes dentaires individuelles par jour – à un dixième du prix de la production conventionnelle, a déclaré un expert d’Eos pour la fabrication d’additifs dans le secteur médical et dentaire. “L’ensemble du secteur orthopédique progresse”.

Toutes les pièces ne peuvent pas être produites rapidement et à moindre coût

Ce qui ne sort pas de l’imprimante, en revanche, ce sont des vis – les tours peuvent le faire plus rapidement. Le broyage et le moulage se poursuivent également. Les chercheurs préfèrent actuellement utiliser des navires, dit Al-Nawas. Ils ont déjà été utilisés avec succès comme substitut dans les expériences sur les animaux. “Les navires sont la première étape. Si cela fonctionne, vous pouvez imaginer beaucoup d’autres choses”. Le foie et la glande thyroïde sont très intéressants – mais aussi encore très loin d’être utilisés.

Dans l’impression 3D, des matériaux tels que le titane, les plastiques ou les céramiques sont fusionnés couche par couche à l’aide de lasers ou de lumière infrarouge. Comme les couches ne font que des centièmes de millimètre d’épaisseur, le processus est extrêmement précis. Il est possible d’obtenir des structures en nid d’abeille même complexes qui ne pourraient pas être produites par forage ou pulvérisation. Le plan de construction est individuel – et est conçu après un balayage du tomographe informatique, par exemple.

Les chercheurs recherchent de nouveaux matériaux

Les chirurgiens aimeraient utiliser autre chose que du métal pour reconstruire un visage après un coup de pied de cheval, par exemple. “Nous préférerions un matériau que le corps transforme en os, comme le magnésium. Ou du moins un matériau qui ressemble plus à un os”, dit-il.

Les chercheurs de l’université Northwestern de Chicago ont déjà utilisé l’impression 3D pour produire des ovaires de souris fonctionnels. Après la transplantation, les femelles ont développé des ovocytes qui ont été fertilisés naturellement sans autre traitement, comme l’équipe l’a rapporté il y a quelques jours dans la revue Nature Communications. L’année dernière, des chercheurs américains avaient montré que le cartilage et les morceaux de muscles provenant de l’imprimante se développent et forment des vaisseaux sanguins et des connexions nerveuses – c’est l’un des principaux points d’adhérence des pièces en 3D.

Mais les pièces individuelles imprimées ne sont pas seulement destinées aux habitants des pays riches. Une étude portant sur 19 patients ayant subi une amputation transtibiale au Togo, à Madagascar et en Syrie a montré qu’une forme numérique du membre pouvait être créée avec un scanner 3D léger, explique l’organisation humanitaire Handicap International. Une imprimante 3D a ensuite été utilisée pour produire un cadre sur mesure. Cela ouvre de nouvelles possibilités, notamment dans les régions éloignées et les zones de conflit.

Toutefois, le chercheur met en garde contre une surestimation des possibilités. Après, tout le monde dit : “La percée est là, et demain nous imprimons de nouveaux cœurs”. Cela pourrait conduire à la déception de nombreux médecins quant aux résultats réels. “C’est excitant, mais c’est un tableau épais. Et ils forent toujours lentement”, a-t-il précisé.

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