Zones rurales : le casse-tête du manque de médecins

Après de longues discussions, le gouvernement de l’État veut présenter son “offensive des médecins de campagne”. Le fait est que bientôt, il y aura partout une pénurie de médecins dans les zones rurales. Dans de nombreux endroits, tout un ensemble de mesures est en train d’être mis en place.

Selon deux conseillers de l’Eifel, la pénurie de médecins ruraux est l’un des problèmes les plus urgents des régions rurales. “C’est un des sujets principaux”, a déclaré l’administrateur du district de l’Eifel Bitburg-Prüm, Joachim Streit (Électeur libre), à l’agence de presse allemande. Son collègue du district de Vulkaneifel, Heinz-Peter Thiel (indépendant), a déclaré à propos de la recherche de médecins ruraux, et d’ajouter : “C’est vraiment une tâche de Sisyphe”.

Ce vendredi (9h30) à Mayence, la ministre de la Santé Sabine Bätzing-Lichtenthäler et le ministre des Sciences Konrad Wolf (tous deux SPD) veulent présenter la soi-disant “offensive Landarzt” du gouvernement du Land. La campagne portera notamment sur un quota controversé de médecins de campagne et sur l’augmentation du nombre de places dans les universités pour étudier la médecine.

L’administrateur du district, M. Streit, a expliqué que le sujet était dans son esprit depuis longtemps. Déjà en 2000, alors qu’il était encore maire de Bitburg, il s’était adressé à l’Association des médecins de l’assurance maladie obligatoire. Mais il semble qu’une certaine dose de drame soit nécessaire pour qu’un tel sujet atteigne Berlin ou Mayence.

La pénurie amplifiée par le non remplacement des médecins retraités

Au cours des cinq prochaines années, la moitié des médecins généralistes prendront leur retraite en raison de leur âge, et 70 % des spécialistes prendront leur retraite. Ils ne pourraient pas tous être remplacés. Aujourd’hui, de moins en moins de jeunes médecins veulent prendre le risque d’ouvrir leur propre cabinet. Beaucoup d’entre eux n’aspiraient pas à devenir indépendants et attachaient une grande importance à un “équilibre entre vie professionnelle et vie privée”, c’est-à-dire à un mélange équilibré de travail et de loisirs.

“Nous partons du principe qu’un médecin devra s’occuper de deux fois plus de patients à l’avenir”, a déclaré M. Streit. Le personnel auxiliaire pourrait les relever et prendre en charge certaines tâches. Souvent, un tel personnel ne peut être financé par un seul médecin, mais un groupe de médecins, comme dans les coopératives, peut le faire.

Lundi dernier, la Medicus Eifler Ärzte eG de Bitburg est devenue la première coopérative de médecins de Rhénanie-Palatinat à recevoir sa licence, et devrait maintenant démarrer le 1er novembre. La coopérative veut employer des médecins – et leur offrir des horaires de travail flexibles afin de les attirer en tant que médecins de campagne.

L’administrateur du district de Thiel met également l’accent sur les solutions intégrées. “Très peu de médecins veulent encore devenir médecins généralistes en cabinet privé”, a-t-il déclaré. La charge pour le médecin individuel ne devrait pas être trop importante, a-t-il dit, sinon il ne resterait pas en permanence. Le fait est que la profession médicale existante est dépassée. “Nous avons ici plus de 70 médecins qui continuent à exercer parce qu’ils ne trouvent pas de successeur.” La majorité des médecins en formation sont des femmes, dont beaucoup en début de pratique familiale.

Le médecin du futur doit être plus résistant

Thiel est également convaincu qu’il ne sera pas possible de remplacer tous les postes de médecins qui deviendront vacants dans les années à venir. “Le médecin individuel du futur doit être plus résistant que le médecin d’aujourd’hui.” Pour qu’il puisse rester en permanence dans une région, il doit y être enraciné. Un quota de médecins de campagne ne peut à lui seul y parvenir.

Le problème est que la médecine est étudiée dans les universités des villes. Les étudiants y ont ensuite construit leur environnement social, en nouant des contacts professionnels pendant leurs stages, par exemple, a déclaré M. Thiel. “Tout cela se passe en zone urbaine. Les zones rurales sont attrayantes, mais elles ne sont pas des lieux d’études.

Les zones rurales doivent donc se faire belles pour attirer les jeunes médecins. “Il n’y a pas de panacée pour obtenir un médecin de campagne”, a déclaré Thiel, et d’ajouter : “Nous allons parfois dans les universités en charrette à bras et nous parlons aux gens de nos régions”.

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