La pression budgétaire cause la fermeture des salles d’accouchement en Allemagne

En raison de la pression des coûts, de plus en plus d’hôpitaux ont été contraints de fermer leurs services d’obstétrique. Les autres hôpitaux manquent souvent de sages-femmes et de gynécologues. L’association des sages-femmes tire la sonnette d’alarme.

Chaque fois qu’un service d’obstétrique doit être fermé, des protestations sont organisées – que ce soit à Meschede en Westphalie, sur l’île de Fehmarn en mer Baltique ou à Burgwedel près de Hanovre. Mais dans la plupart des cas, les citoyens manifestent en vain. Depuis 1991, les lumières se sont éteintes dans environ 40 % des salles d’accouchement en Allemagne, alors que le taux de natalité n’a baissé que d’environ 12 % sur la même période. “C’est une évolution spectaculaire”, déclare la présidente de l’Association allemande des sages-femmes. “Si les conditions d’exercice de la profession ne s’améliorent pas, le problème s’aggravera”.

Les ravages de ces fermetures

Actuellement, dans de nombreuses régions rurales, il n’existe plus d’hôpital d’obstétrique. Par exemple dans le district de Diepholz en Basse-Saxe, d’une superficie de près de 2000 kilomètres carrés. “Avec des trajets allant jusqu’à 50 kilomètres, les femmes sont très inquiètes d’arriver à temps à l’hôpital”. La sage-femme a longtemps travaillé en salle d’accouchement, mais elle travaille maintenant comme indépendante pour préparer et suivre l’accouchement. “Je dois refuser au moins la moitié des demandes des femmes enceintes”. Après la fermeture des quatre anciens services d’obstétrique du district, de nombreux collègues sont partis.

Les quelque 700 maternités restantes se plaignent souvent d’un manque de personnel. Selon une étude commandée par l’association des sages-femmes, les sages-femmes salariées s’occupent actuellement de trois à cinq femmes en même temps pendant l’accouchement. “En raison de l’énorme concentration du travail et de la pression du temps, de nombreux collègues ne veulent plus travailler en salle d’accouchement”, rapporte la présidente de l’association. Dans de nombreux endroits, les cliniques doivent fermer temporairement leurs salles d’accouchement. “Les femmes qui sont sur le point d’accoucher sont refusées. Nous le savons depuis Munich, Stuttgart ou Fribourg”, a déclaré la présidente de l’association.

“Un tiers des hôpitaux en Allemagne font des pertes. Dans de nombreux cas, les hôpitaux n’ont pas d’autre choix que de fermer le service d’obstétrique à forte intensité de personnel”, déclare Georg Baum, directeur général de la Fédération allemande des hôpitaux (DKGEV). “Jeudi, il sera décidé si l’obstétrique mourante continuera.”

Au sein du Comité mixte fédéral, la surtaxe de saisie est alors à l’ordre du jour. Avec cet instrument, les hôpitaux des zones rurales, qui sont importants pour les urgences, devraient recevoir des moyens financiers supplémentaires pour survivre. Du point de vue de la DKGEV, les services d’obstétrique devraient également être soutenus de cette manière. “Les compagnies d’assurance maladie refusent cela. Nous ne pensons pas que ce soit vraiment adapté à la famille”, déclare-t-elle.

Quelles solutions face à la fermeture des salles d’accouchement ?

Après la fermeture des salles d’accouchement sur les îles appartenant au Schleswig-Holstein, on tente maintenant de trouver une solution. Les résidents de Föhr, Sylt et Fehmarn peuvent emménager dans une chambre sur le continent jusqu’à deux semaines avant la date de naissance calculée. Ce concept d'”internat” est un service volontaire de l’assurance maladie obligatoire, explique un membre de l’Association des assureurs de remplacement. Cependant, si le gynécologue en cabinet privé voit la nécessité médicale d’une admission précoce à l’hôpital, cela signifie une hospitalisation et n’est pas un cas d'”internat”.

Les sages-femmes, cependant, ne considèrent pas la solution de l'”embarquement” comme étant optimale. “Il n’y a pratiquement pas d’enfants qui naissent à la date prévue”, dit-t-elle. “Ils ont besoin d’une fenêtre de temps d’au moins quatre semaines.” Par exemple, parce qu’elles ne veulent pas arracher leurs enfants à leur environnement familier, de nombreuses femmes enceintes attendent le plus longtemps possible à leur lieu de résidence sur l’île. Ce n’est qu’en septembre qu’une femme de Sylt a donné naissance à sa petite fille dans une ambulance du Train de l’auto vers le continent. Elle voulait aller à l’hôpital de Husum.

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