Le cygne noir : un livre de Nassim Nicholas Taleb s’assimilant par les événements peu probables

Que sont les “cygnes noirs” ? Pourquoi devrions-nous prendre plus au sérieux des événements soi-disant improbables ? Comment mieux gérer de tels événements ? Le best-seller primé d’aujourd’hui, “The Black Swan” de Nassim Nicholas Taleb, apporte des réponses à ces questions.

Tous les cygnes sont blancs. Les européens, en particulier, en ont été convaincus jusqu’au XVIIe siècle. À l’époque, le terme était synonyme de choses impossibles. Puis, avec la découverte et l’exploration de l’Australie, le premier cygne noir est apparu et des hypothèses vieilles qui datent de plusieurs centaines d’années se sont révélées erronées ou du moins ont mérité d’être reconsidérées. Depuis lors, le terme “Black Swan” est devenu, du moins dans le monde anglophone, une métaphore pour des événements extrêmement improbables.

Dans la courte vidéo suivante, Nassim Nicholas Taleb décrit la découverte du cygne noir.

Les cygnes noirs façonnent nos vies, même si nous ne les avons jamais vus auparavant. C’est exactement ça le problème. Nous lions les faits de manière beaucoup trop peu critique pour former une image cohérente et nous ne sommes que trop heureux de prendre le passé comme modèle pour l’avenir. De cette façon, nous créons un monde dans lequel nous pouvons nous retrouver, mais la réalité est souvent assez différente. Elle est chaotique, surprenante et imprévisible.

Il y a plus de cygnes noirs que vous ne le pensez

Nassim Taleb montre dans son “best-seller”, devenu un classique mondial, qu’il y a plus de cygnes noirs qu’on ne le pense. Les événements extrêmement improbables  sont assez fréquents et, ce qui est encore plus grave, leurs énormes conséquences sont systématiquement sous-estimées.

Le succès de Google est tout autant un cygne noir que les attaques terroristes du 11 septembre 2001, la crise financière mondiale de 2008 ou la propagation de l’Internet.

Trois caractéristiques des cygnes noirs

La définition du cygne noir de Nassim Nicholas Taleb est devenue célèbre dans le monde entier : Un “cygne noir” est un événement qui présente trois caractéristiques :

– Il s’agit d’une valeur aberrante, c’est-à-dire qu’elle se situe en dehors des attentes habituelles, rien dans le passé ne l’indique.

– Elle a d’énormes implications.

– Il est dans la nature humaine de construire des explications de son apparition avec le recul afin de la rendre compréhensible et prévisible.

Dans ses remarques, Taleb jette un regard critique sur les méthodes actuelles de la futurologie. Sa thèse : nous ne pouvons et ne voulons pas prévoir des événements extrêmement improbables, mais nous essayons de les dissimuler par toutes sortes d’astuces, de les supprimer ou de les anéantir par la suite. Cela devient particulièrement dangereux lorsque beaucoup d’argent est en jeu.

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