La lutte contre le mercure

Le mercure est l’un des poisons les plus dangereux au monde. Un seul gramme de mercure suffit pour empoisonner un million de litres d’eau. C’est pourquoi des scientifiques de renom demandent depuis longtemps qu’il soit mis fin à la banalisation et à l’ignorance. Les patients sont à juste titre inquiets car le mercure est toujours utilisé en médecine et en dentisterie. La très attendue Convention de Minamata était entrée en vigueur le 16 août 2017. Toutefois, on ne saura que plus tard s’il s’agit d’une étape importante dans la lutte contre l’utilisation de cette matière hautement toxique.

Mercure – les déchets dangereux pénètrent dans l’organisme

Le mercure est encore utilisé sans aucune critique en dentisterie. Dans l’UE, environ 70 tonnes de mercure sont utilisées chaque année pour les nouveaux plombages en amalgame, dont la moitié est du mercure.

Cependant, le mercure peut s’échapper des amalgames et se retrouver dans l’organisme. D’une part, des miettes d’amalgame et une fine abrasion peuvent être libérées en mâchant des aliments solides. D’autre part, les ions de mercure solubles provenant des obturations dentaires peuvent pénétrer dans la salive.

Cependant, les vapeurs de mercure qui peuvent s’échapper de l’amalgame sont encore plus nocives, notamment lors du perçage des obturations. Environ 80 % des vapeurs de mercure produites entrent ensuite dans la circulation sanguine par les poumons.

La catastrophe du mercure à Minamata

Dès que le mercure pénètre dans l’organisme, il y a un danger extrême, surtout pour les enfants et les femmes enceintes. Dans les années 1950, les médecins et les scientifiques ont pris conscience de ce terrible fait de manière très tragique.

Dans la ville côtière japonaise de Minamata, des cas graves d’empoisonnement au mercure ont soudainement été découverts. Les enfants ont été particulièrement touchés, beaucoup d’entre eux étant nés infirmes, sourds, aveugles ou paralysés.

Que s’est-il passé ?

L’entreprise chimique voisine Chisso a utilisé du sulfate de mercure dans son processus de production et a déversé le méthylmercure, un déchet hautement toxique, dans la baie voisine. Cela a contaminé les poissons dans l’eau, et avec elle tous ceux qui ont mangé le poisson par la suite.

On estime que des milliers, voire des dizaines de milliers de personnes ont été victimes du mercure dans cette gigantesque catastrophe environnementale.

La Convention de Minamata

Suite aux terribles événements de Minamata, la Convention de Minamata a été créée en 2013 après quatre ans de négociations. Un traité international du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE) a été créé dans le but de réduire les émissions de mercure dans le monde.

L’entrée en vigueur de la convention est soumise à la ratification d’au moins 50 États. La convention a été signée par 128 États et ratifiée par six d’entre eux.

L’Allemagne et la Suisse préparent actuellement la ratification. Toutefois, ils dépendent du calendrier de l’UE. Ce processus prendra environ trois à cinq ans. Deux autres réunions du comité de négociation sont prévues avant la première conférence des parties à la convention de Minamata. La première aura lieu à Bangkok du 3 au 7 novembre 2014.

La convention de Minamata contient des accords qui visent à réduire l’utilisation du mercure. Cette mesure doit être mise en œuvre par le biais de restrictions et d’interdictions des importations et des exportations de produits contenant du mercure.

À partir de 2020, par exemple, il sera interdit de produire ou de vendre des produits contenant du mercure, comme certaines lampes ou certains thermomètres. En outre, les déchets de mercure ne peuvent être stockés et éliminés que dans des conditions strictes.

Toutefois, les différents États participants disposent d’une marge de manœuvre considérable dans la conception des mesures à prendre. C’est pourquoi les experts considèrent la convention comme une simple victoire d’étape sur la voie de la réduction du mercure.

Ainsi, le mercure reste autorisé dans les vaccins et comme matériau d’obturation dans les plombages dentaires. Une interdiction complète des amalgames, comme en Suède, semble encore lointaine.

Législation actuelle en Europe

En Europe, des règles très strictes sont déjà en place pour contrôler les émissions de mercure, de sorte que la convention n’entraînera que quelques mesures supplémentaires pour l’Allemagne et la Suisse. Cependant, tous les consommateurs bénéficieront d’une réduction globale des émissions toxiques. Cela s’applique, par exemple, à la pollution au mercure dans le poisson importé.

La direction générale de l’environnement de l’UE souhaite que l’accord soit mis en œuvre le plus rapidement possible et recherche également des mesures qui vont au-delà des propositions de la convention de Minamata. L’UE espère ainsi envoyer un signal clair aux autres États participants et se joindre aux lignes directrices.

Votre avis est sollicité

La Commission européenne fait un pas de plus et contacte les instituts et autorités scientifiques dont l’avis sur le projet de règlement sur le mercure et l’éventuelle renonciation aux amalgames doit être sollicité.

Chaque citoyen de l’UE peut également exprimer son opinion sur la ratification de la convention de Minamata dans le cadre d’un sondage en ligne jusqu’au 14 novembre 2014. Sous la rubrique “Votre voix en Europe”, toute personne intéressée peut exprimer son opinion sur ce qui se passe au niveau politique.

On sait depuis longtemps que les amalgames et toutes les formes de mercure peuvent causer des dommages à long terme au système nerveux central, même après des années. Il est donc étonnant qu’en Allemagne, l’interdiction des amalgames et du mercure ne soit pas strictement appliquée. Des pays comme la Suède ou la Norvège, par contre, montrent comment le mercure peut être facilement éliminé de l’environnement.

La Convention de Minamata

Depuis lors, du moins en ce qui concerne le public, les choses ont été plutôt calmes autour de la Convention de Minamata. Plus de 90 États – dont l’Allemagne, l’Autriche et la Suisse – l’avaient signé en janvier 2013. Mais elle ne pouvait entrer en vigueur qu’après avoir été ratifiée par au moins 50 États, c’est-à-dire déclarée juridiquement valable, ce qui a été fait en mai 2017.

La Suisse a donné le bon exemple, la ratification ayant déjà eu lieu en mai 2016. En Autriche, il a fallu attendre jusqu’en juin 2017, mais en Allemagne, la législation nécessaire n’est entrée en vigueur qu’en juin 2017. La ratification est donc encore lointaine, mais elle devrait avoir lieu prochainement.

Entre-temps, même le Brésil, en tant que 75e État, a ratifié la convention de Minamata. Le 16 août 2017, le moment était enfin venu : la convention de Minamata est enfin entrée en vigueur.

Libération de mercure dans l’UE : l’Allemagne est parmi les leaders

En mai 2017, Peter Meiwald (porte-parole de la politique environnementale) de Bündnis 90/Die Grünen a demandé à juste titre dans un discours fédéral pourquoi l’Allemagne en particulier, qui a fortement soutenu la convention de Minamata depuis le début des négociations, se montre une fois de plus un traînard sur une question de politique environnementale. Et pourquoi n’y a-t-il toujours pas de feuille de route pour la mise en œuvre concrète de la Convention, alors que le gouvernement a maintenant eu environ quatre ans pour le faire ?

Dans ce contexte, il ne faut pas oublier que l’Allemagne – avec la Pologne et la Grèce – figure parmi les leaders absolus en matière de rejets de mercure dans toute l’Europe. La combustion du charbon et d’autres combustibles fossiles est la principale source d’émissions de mercure dans le monde. En Allemagne, 70 % des émissions de mercure proviennent des centrales électriques au charbon.

Néanmoins, les émissions de mercure des centrales électriques allemandes au charbon restent obstinément à un niveau élevé. Ils émettent environ sept tonnes de mercure par an. Soit dit en passant, près de 50 % de l’électricité produite provient de centrales au charbon et au lignite.

En outre, une étude réalisée à partir de 2015 a montré qu’aucune centrale électrique au charbon en Allemagne ne respecte les limites de mercure applicables aux États-Unis. Cela s’explique par le fait qu’il n’existe tout simplement pas d’exigences légales strictes.

Les émissions de mercure pourraient être réduites d’environ 85 %

Michael Bender, du groupe de travail “Zéro Mercure”, a déclaré dès 2013 que l’efficacité de la Convention de Minamata était limitée car le contrôle des émissions de mercure des centrales électriques au charbon laissait beaucoup à désirer. Le fait qu’il n’y ait toujours pas eu de progrès à cet égard depuis lors ne peut être décrit que comme une mise en accusation de la pauvreté.

Avec la directive dite “Bref”, l’UE a en fait déjà récemment réglementé les émissions polluantes des installations industrielles – également en ce qui concerne les émissions de mercure. C’est un fait que des technologies appropriées telles que les systèmes de charbon actif sont déjà en place, ce qui pourrait facilement réduire les émissions de mercure de 85 %, un chiffre incroyable.

Toutefois, le ministère fédéral de l’environnement continue de considérer que les règles existantes pour le confinement des émissions de mercure en Allemagne doivent être considérées comme strictes. Il est toujours souligné que la Convention ne conduira donc qu’à quelques mesures supplémentaires. On fait souvent remarquer que les pays d’Afrique et d’Amérique latine, par exemple, ont d’énormes émissions de mercure par rapport à l’Allemagne.

Le plus grand pollueur est l’exploitation aurifère à petite échelle. Mais si des pays riches comme l’Allemagne ne sont pas disposés à s’entendre sur les émissions de mercure des centrales électriques ou sur le problème des amalgames dentaires, comment peut-on s’attendre à ce que les habitants des pays en développement qui travaillent dans les mines d’or dans des conditions inhumaines le fassent sans assistance ?

Cette attitude réticente ne peut être considérée comme favorable, car elle encourage les entreprises et les associations émettrices de mercure en Europe. En tout état de cause, l’Association européenne du charbon a déjà annoncé qu’elle allait engager des poursuites contre la directive Bref. Chacun peut s’imaginer ce qu’une telle action en justice signifierait pour la mise en œuvre des objectifs.

Le mercure en médecine : l’amalgame dentaire reste légal

L’amalgame dentaire est le plus grand élément du bilan européen du mercure. L’amalgame dentaire est la principale source d’apport en mercure en Europe, outre la consommation de poisson.

Néanmoins, l’UE a estimé qu’une interdiction était disproportionnée pour la ratification de la Convention de Minamata. L’une des raisons invoquées est que cela entraînerait une forte augmentation du coût des obturations dentaires, qui pèserait principalement sur les compagnies d’assurance maladie.

Ainsi, au lieu d’interdire finalement les amalgames dentaires dans l’UE pour des raisons de protection de l’environnement et de la santé, comme le demandait la Suède, il a été décidé de les éliminer progressivement. En clair, cela signifie que la Commission européenne ne présentera une étude de faisabilité que d’ici la fin juin 2020 sur la question de savoir si l’utilisation des amalgames dentaires peut être éliminée progressivement à long terme – au plus tôt en 2030.

Amalgame dentaire : les dentistes sont mis sous pression

Jusqu’à présent, il a été décidé que les amalgames dentaires ne peuvent plus être utilisés pour le traitement dentaire des dents de lait, des enfants de moins de 15 ans, des femmes enceintes et des mères allaitantes à partir du 1er juillet 2018.

Dans le même temps, il a toutefois été souligné que les dentistes doivent disposer de suffisamment de temps pour s’adapter aux nouvelles réglementations – qu’ils le veuillent ou non ! Car si un dentiste ne souhaite plus utiliser d’amalgame dans son cabinet, il est obligé de proposer une alternative à ses patients.

Cette alternative ne doit cependant pas être plus coûteuse qu’un plombage en amalgame dans la région postérieure, c’est-à-dire qu’elle doit être gratuite. Si le dentiste n’y adhère pas, il manque à ses obligations contractuelles en matière de soins dentaires, auxquelles l’Association fédérale des dentistes de l’assurance maladie obligatoire (KZBV) est pleinement attachée. Cela ne contribue certainement pas à persuader les dentistes de changer d’avis !

Bien que la Convention de Minamata ait jusqu’à présent laissé beaucoup de place à la critique, il faut reconnaître, en conclusion, qu’au moins un pas a été fait dans la bonne direction. Le nombre d’étapes supplémentaires qui suivront dans un avenir prévisible sera indiqué, par exemple, lors de la première conférence des parties, qui aura lieu à Genève du 24 au 29 septembre 2017. En tout état de cause, le Centre de santé continuera à vous tenir au courant.

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