L’Allemagne, surmontera-t-elle le vieillissement alarmant de sa population?

Les banques et les caisses d’épargne vont-elles un jour manquer de clients et d’employés ? Une chose est sûre : l’Allemagne est confrontée à un énorme problème démographique et les politiciens n’ont pas de recette pour le résoudre, même de loin.

L’Allemagne est actuellement l’économie la plus peuplée et la plus productive d’Europe, avec 80 millions d’habitants et un produit intérieur brut de 3,948 billions USD en 2018. Pour rappel : un billion, c’est 1 000 milliards. L’Allemagne est actuellement le troisième exportateur mondial et le pays dont la balance commerciale présente le plus grand excédent au monde.

L’économie allemande a connu une croissance pendant des années sans réelle faiblesse, bien qu’elle soit aujourd’hui plus lente que les autres économies. Le concept de plein emploi peut certainement être défini différemment aujourd’hui qu’il y a 20 ou 30 ans, mais le fait est qu’il existe déjà des régions où les entreprises sont tout simplement à court de main-d’œuvre.

Démographie d’Achille

L’image démographique générale de l’Allemagne est préoccupante et, sans contre-mesures (pour lesquelles il est en fait assez tard), cela pourrait avoir un effet dévastateur sur l’avenir économique.

Chaque année, on compte 11,3 décès pour 1 000 personnes pour 8,4 naissances. Cela signifie que la proportion d’Allemands de moins de 15 ans tombera à 13 % de la population d’ici 2050, tandis que la proportion de personnes de plus de 60 ans passera à 39 %. Selon une étude de l’ONU, un Allemand sur six aura plus de 80 ans en 2050.

Le graphique suivant illustre l’évolution démographique :

Conséquences de la crise démographique

D’une part, cette évolution démographique est susceptible d’entraîner un changement radical des habitudes de consommation. D’autre part, il y aura une perte considérable d’expérience, de compétence et de savoir-faire dans la main-d’œuvre des entreprises. Cela signifie également une baisse massive des recettes fiscales et de la prospérité.

Même le système de pension basé sur le contrat intergénérationnel ne pourra plus supporter cette charge dans un avenir proche. La pension peut être sûre, mais le montant futur de la pension ne l’est pas. Dans ce pays (contrairement à d’autres pays), il n’y a eu aucune tentative pour le remplacer efficacement par des solutions liées au pool de couverture, tout comme les décideurs politiques en général ont suivi et continuent de suivre plus ou moins oisivement les évolutions dans tous les domaines.

Pendant trop longtemps, les politiques ont été financées sur le dos des générations futures. La tentative actuelle de limiter la dette publique n’est en réalité qu’un petit pas vers la limitation des dommages.

L’immigration et les compétences comme solution

Alors que dans de nombreux autres pays occidentaux, l’immigration (contrôlée) joue un rôle clé dans le maintien de la croissance des populations à faible taux de natalité, les politiciens allemands ignorent la nécessité d’une loi réglementant l’immigration, longtemps réclamée par le monde des affaires, ce qui dilapide les possibilités offertes par l’attractivité actuelle du pays.

Mais même l’hypothèse de chiffres migratoires élevés ne permettrait probablement pas de résoudre le problème démographique à long terme. Même l’afflux (probablement temporaire) de demandeurs d’asile ne résout pas le problème économique : il y a un manque de travailleurs qualifiés.

En plus de la quantité, il y a aussi un manque de qualité. Pour maîtriser le problème, il faudrait davantage de qualifications. Malheureusement, le système éducatif fédéral a toujours été caractérisé non pas par une vision stratégique commune mais par une approche

L’honnêteté est à l’ordre du jour

Dans quelques décennies, le problème démographique placera l’Allemagne et sa population face à d’énormes défis économiques, dont certains sont déjà clairement visibles aujourd’hui, tandis que d’autres ne sont même pas encore prévisibles. Il est temps que le monde des affaires, qui comprend les banques et les caisses d’épargne, prenne une position plus claire et, surtout, plus forte qu’auparavant sur cette évolution, et qu’il exerce une influence massive sur la politique (apparemment en permanence en mode de campagne électorale) afin de contrecarrer cette évolution en prenant des mesures appropriées.

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