Thalidomide : même 60 ans après le scandale, les victimes continuent de souffrir

Contergan a été le début de l’un des plus grands scandales de drogue de l’histoire de l’après-guerre.

60 ans plus tard, de nombreuses victimes attendent toujours des excuses, et ont de nouvelles craintes.

Ils bénéficient de pensions plus élevées, de plus d’aides, de meilleurs soins médicaux.

Mais même 60 ans après le lancement sur le marché du Contergan, un somnifère qui provoque des malformations chez les embryons, de nombreuses victimes sont encore en colère.

“Il y a de très nombreuses victimes de la thalidomide qui ferment complètement les yeux lorsqu’elles entendent le mot Grünenthal, qui ne veulent rien voir ni entendre de Grünenthal tant que des excuses ne sont pas présentées”, déclare Georg Löwenhauser, président de l’Association fédérale des victimes de la thalidomide.

“Jusqu’à présent, il n’y a aucune excuse pour les souffrances que Grünenthal nous a causées.”

L’entreprise pharmaceutique d’Aix-la-Chapelle ne s’est excusée qu’en 2012 pour ne pas avoir approché les victimes plus tôt.

Les associations internationales de victimes avaient qualifié cette situation d’inutile et même d’insultante.

Le thème est très émotionnel

Mais il y a aussi des gens comme Löwenhauser, qui ne se soucient plus tellement des excuses, d’autant plus que les parents de beaucoup de personnes touchées sont déjà morts.

“Nous ne pourrons jamais changer le passé.

Il serait plus important que nous façonnions l’avenir”, déclare le président de la plus grande association de victimes en Allemagne.

Les victimes ne sont pas d’accord sur le sujet émotionnellement chargé des excuses.

L’organisation faîtière ne prend donc pas d’argent de la Fondation Grünenthal pour les victimes.

Le lancement sur le marché du somnifère Contergan avec le principe actif Thalidomide par Grünenthal a marqué le début du plus grand scandale de l’histoire de la drogue en Allemagne dans l’après-guerre.

On a assisté à une accumulation, inexplicable au départ, de malformations chez les nouveau-nés.

Même lorsque de plus en plus d’experts ont mis en garde contre un lien avec la thalidomide, le médicament a continué à être distribué pendant des mois.

Il est également possible que les navires aient été endommagés

Selon l’Association fédérale allemande des victimes de la thalidomide, rien qu’en Allemagne, environ 5 000 enfants sont nés avec de graves difformités, en particulier aux bras et aux jambes, et environ 2 400 d’entre eux sont encore en vie aujourd’hui.

À un âge avancé, ils sont confrontés à une toute nouvelle question : Les vaisseaux ont-ils également été endommagés par le médicament avant la naissance ?

“Il y a eu un cas où un cathéter cardiaque devait être inséré alors que les médecins n’arrivaient pas à atteindre le cœur parce que les vaisseaux sanguins se trouvaient dans une position différente”, explique Löwenhauser, citant un exemple qui confirme ce soupçon.

Chez une autre victime de la thalidomide, deux anomalies sont apparues sur les vaisseaux : Les vaisseaux sanguins se trouvaient à un endroit que le chirurgien ne soupçonnerait jamais.

“Cela aurait pu être dangereux”, déclare le président de l’association.

L’université de Heidelberg avait déjà supposé, dans son étude sur la situation des personnes atteintes de la thalidomide, qu’il y avait également des dommages aux navires.

L’étude des lésions vasculaires est nécessaire

Toutefois, cela devrait encore être prouvé scientifiquement dans le cadre d’une étude comparative.

La Fondation Thalidomide affirme qu’elle prépare une telle étude avec un groupe d’experts.

“Pour obtenir des résultats scientifiques, nous avons besoin d’au moins 450 à 500 personnes touchées”, explique Margit Hudelmaier, du conseil d’administration de la fondation.

En même temps, un groupe sans dommage causé par la thalidomide doit faire l’objet d’une enquête

Cela dépendra de la décision du conseil d’administration du 16 octobre.

Dans le passé, le conseil d’administration a toujours été en proie à des conflits, notamment en raison de sa composition : Deux représentants des personnes concernées votent aux côtés de trois représentants du ministère fédéral des affaires familiales.

Même si l’étude à elle seule coûtera environ 1,4 million, elle est bien plus importante : En fonction des résultats, il pourrait y avoir des demandes de paiements compensatoires plus élevés.

Mais il s’agit avant tout des personnes touchées elles-mêmes, souligne M. Löwenhauser : “Il est important que les personnes à risque sachent réellement ce qui leur arrive et que cela puisse être noté sur une carte d’identité d’urgence.

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